Hepatitis A

¿Qué es la hepatitis A?

Es la inflamación del hígado causada por el virus de la Hepatitis A. Es la hepatitis viral más frecuente y benigna.
En nuestro país es endémica, es decir que la mayoría de las personas han estado en contacto con el virus y a algunas les causó hepatitis durante la infancia o juventud sin dejar secuelas.

 

¿Cómo se adquiere?

Se transmite de manera fecal-oral; es decir, al consumir agua o alimentos contaminados con heces.
Se manifiesta dos a seis semanas después de que el virus entró al organismo (período de incubación de la enfermedad).

 

¿Qué síntomas puedo tener?

 Cansancio.
 Falta de apetito.
 Fiebre (generalmente no mayor de 38.5° C).
 Náusea.
 Dolor o incomodidad en el abdomen.
 Dolor de articulaciones.
 La piel y la parte blanca de los ojos se ponen de color amarillo (ictericia).
 La orina es oscura (coluria).

 

Muchas veces la infección no produce síntomas y la persona infectada no se da cuenta de que la tuvo. Entre más joven sea el paciente menos síntomas suele presentar.
No existe la hepatitis crónica por el virus de la hepatitis A por que se cura y no causa daños permanentes. Solamente en pocos casos puede presentarse una forma más grave de la enfermedad llamada hepatitis colestásica. La forma más grave, que puede ser fatal, llamada “hepatitis fulminante” es muy rara, se presenta en menos del 1% de los casos.

 

¿Cómo puedo saber si la tengo?

La enfermedad puede diagnosticarse mediante un análisis de la sangre en el que se detectan anticuerpos contra el virus. Sin embargo, esta prueba no se practica de manera rutinaria en nuestro país debido a que esta enfermedad es muy frecuente y se puede diagnosticar con base en los síntomas del enfermo.
Si es necesario hacer una prueba diagnóstica, se hace un a prueba de IgM contra el virus de la hepatitis A. Los anticuerpos tipo IgG y totales contra el virus de la hepatitis A no tienen utilidad en el diagnóstico de la infección aguda porque son de memoria, es decir, indican que se tuvo la infección en el pasado.
Una vez que se padeció la hepatitis A no se vuelve a tener porque ya se han formado anticuerpos contra el virus y el sistema de defensa del organismo puede eliminarlo.

 

¿Cómo se trata?

Siempre se debe consultar a un médico.
No hay tratamiento específico contra el virus sin embargo, el organismo elimina al virus eficientemente en la mayoría de los casos y la enfermedad se resuelve en aproximadamente tres a seis semanas.
El médico puede dar tratamiento para quitar la molestia de los síntomas. Si tienes hepatitis A te recomendamos que:
 Hagas pequeñas comidas a lo largo del día en lugar de tres comidas para aliviar las náuseas.
 Te mantengas bien hidratado.
 Descanses.
 Sigas las indicaciones de tu médico y no tomes ningún otro medicamento o remedio sin consultarlo.
 No tomes alcohol.

 

¿Qué puedo hacer para prevenirla?

Existe una vacuna contra la hepatitis A. Platica con tu médico al respecto.
Hierve el agua y evita comer alimentos preparados en condiciones dudosas de higiene.
Evita consumir agua de dudosa proveniencia.
Lávate las manos antes de preparar alimentos, antes de comer y después de ir al baño.
No compartas comida o bebidas con una persona que está enferma de hepatitis A.